‘बॉर्डर’ फिल्म के असली हीरो कुलदीप सिंह चांदपुरी का निधन

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1971 की भारत-पाकिस्तान जंग के हीरो रहे रिटायर्ड ब्रिगेडियर कुलदीप सिंह चांदपुरी का निधन हो गया है. 78 साल के कुलदीप सिंह चांदपुरी ने आज सुबह करीब 9 बजे मोहाली के फोर्टिस अस्पताल में आखिरी सांस ली. बताया जा रहा है कि वो पिछले काफी दिनों से कैंसर से पीड़ित थे.

पंजाब के मुख्यमंत्री कैप्टन अमरिंदर सिंह समेत कई राजनेताओं और पूर्व सैन्‍य अधिकारियों ने ब्रिगेडियर चांदपुरी के निधन पर शोक जताया है.

ब्रिगेडियर कुलदीप सिंह चांदपुरी ने साल 1971 की भारत-पाकिस्तान जंग में लोंगेवाला पोस्ट पर भारतीय सेना का वीरता के साथ नेतृत्व किया था. उन्होंने अपने 90 सैनिकों के साथ पाकिस्‍तान के 2000 सैनिकों का मुकाबला किया और उन्हें ढेर कर दिया था. लोंगेवाला की इस प्रसिद्ध लड़ाई में असीम वीरता का परिचय देने वाले कुलदीप सिंह को महावीर चक्र से सम्मानित किया गया. बॉलीवुड फिल्म ‘बॉर्डर’ लोंगेवाल के युद्ध पर आधारित है. इसमें ब्रिगेडियर कुलदीप सिंह चांदपुरी का किरदार सन्नी देओल ने निभाया था.

कुलदीप सिंह का जन्म अविभाजित भारत के पंजाब क्षेत्र में मांटगोमेरी में एक गुर्जर परिवार में 22 नवंबर 1940 को हुआ था. वो अपने माता-पिता की अकेली संतान थे. उनका परिवार उनके पैतृक गांव चांदपुर रुड़की चला आया जो बलचौर में है. कुलदीप सिंह ने 1962 में होशियारपुर गवर्नमेंट कॉलेज से स्नातक की उपाधि प्राप्त की. वे एनसीसी के सक्रिय सदस्य थे. कुलदीप सिंह भारतीय सेना में सेवा देने वाले अपने परिवार के तीसरी पीढ़ी के सैन्य अधिकारी थे. उनके दोनों चाचा भारतीय वायुसेना में पायलट ऑफिसर थे.

कुलदीप सिंह चांदपुरी साल 1962 में भारतीय सेना में भर्ती हुए. उन्होंने चेन्नई की ऑफिसर्स ट्रेनिंग एकेदमी से कमीशन प्राप्त किया. इसके बाद पंजाब रेजिमेंट की 23वीं बटालियन में शामिल हुए. वो 1965 के युद्ध में पश्चिमी सेक्टर में तैनात थे. युद्ध के बाद उन्होंने एक साल के लिए संयुक्त राष्ट्र के आपातकालीन बल को अपनी सेवाएं दी और ( UNEF ) गाजा (मिस्र) में कार्यरत रहे. कुलदीप सिंह दो बार महू (मध्य प्रदेश) के प्रतिष्ठित इन्फैंट्री स्कूल में इन्स्ट्रक्टर भी रहे.